23-06-09

In memoriam Karel Van Miert

23/06/2009 - Iedereen die Karel Van Miert heeft gekend, is het er over eens: met Karel Van Miert verdwijnt een grote meneer.showfoto van miert.aspGeboren en getogen in de Kempen in 1942 begon Karel Van Miert, na zijn studie diplomatieke wetenschappen aan de Gentse Universiteit, op jonge leeftijd aan een carrière binnen de socialistische partij. Een rijke carrière, zo zou de geschiedenis al snel leren.Tussen 1976 en 1988 speelde hij een vooraanstaande rol in de Socialistische Partij. Eerst was hij actief bij de jongsocialisten en op zijn 35 werd hij covoorzitter van de BSP, de toen nog nationale socialistische partij. In 1978 tekende hij een Vlaams profiel uit voor de partij en na het Egmontpact kwam het tot een breuk met de Franstaligen. De Vlaamse en Waalse vleugel van de BSP gingen elk hun eigen weg.Van Miert leidde de SP, die hij fors verjongde en een fris en een Vlaams imago gaf. Hij was een man die de partij een duidelijke visie en gezicht gaf en daarbij ging hij moeilijke discussies niet uit de weg. Onder zijn voorzitterschap ging de socialistische partij hevig tekeer tegen thema’s die de samenleving sterk beroerden zoals de invoering van de kruisraketten. Met ‘Voor Vrede en Werk’ gaf Van Miert een radicaal Sociaal-Economisch antwoord op het neoliberale offensief.Achter Karel Van Miert schaarde zich in het begin van de jaren tachtig een nieuwe generatie, de ‘Jonge Turken’, die meehielp met de vernieuwing van de partij. Hun optreden, in de omstandigheden van een zes jaar durende oppositiekuur (1981-1987), onthulde een andere politieke stijl. Het was de generatie met haar op de tanden. Een nieuwe poging tot inbraak in het katholieke electoraat, in de vorm van het Doorbraak-manifest (1979), diende volgens de ‘Jonge Turken’ te worden gedragen door een reële interne partijvernieuwing. Er werd gekozen voor programmatorisch radicalisme en levensbeschouwelijke openheid en diversiteit. Het lidmaatschap van de socialistische vakbond en mutualiteit was niet langer een voorwaarde voor de uitoefening van belangrijke mandaten. Op die manier hoopte de partij de poort open te zetten voor mensen uit de christelijke arbeidersbeweging. En mét succes. De nieuwe generatie met ondermeer Louis Tobback, Norbert De Baetselier, Louis Vanvelthoven, Freddy Willockx, Luc Van den Bossche en Marcel Colla zorgde voor een aantal klinkende verkiezingsoverwinningen. Bij de Europese Verkiezingen van 1984, waarbij Karel de lijst trok , behaalde de partij een score van 28,1 procent. In 1985 werd de winst verzilverd bij de parlementsverkiezingen waar de nieuwe ploeg voor de mooie score van 23,75 procent zorgde. De opmars ging verder met een resultaat van 24,6 procent in 1987, waarmee de partij opnieuw in de regering belandde.Maar Karel Van Miert was niet enkel Sociaal en Vlaams. Daarnaast was Europa de grote passie van de bevlogen politicus. Hij werd Europees parlementslid in 1979. Een mandaat dat hij opnam tot 1985. Tussendoor was hij Kamerlid van 1985 tot 1988. In 1988 ruilde hij het voorzitterschap van de SP in voor de functie van Europees Commissaris, een functie die hij bekleedde van 1989 tot 1999. Eerst was hij Europees Commissaris voor Verkeer en Milieu, later voor Concurrentie, een machtige functie die hem confronteerde met grote internationale concerns.De laatste jaren was Van Miert van het voorplan verdwenen en had hij geen actieve politieke functie meer. Maar hij was van mening dat de nieuwe generatie politici, onder leiding van voorzitter Caroline Gennez, alle kansen moest krijgen en de steun verdiende van de ‘senioren’ in de partij. In 2008 was hij nog een zeer gewaardeerd spreker op het Visie ’08-congres. “Hij was de grootste politieke meneer die ik heb gekend”, besluit Freddy Willockx.Karel van Miert bekleedde de laatste jaren nog verschillende bestuursmandaten in binnen- en buitenland. Hij woonde samen met Carla Galle.Op 26 mei 1992 benoemde de koning hem tot minister van Staat

17:27 Gepost door Hendrik Van Walleghem in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.